[Diario de Viaje] #AventuraArabe2017: Día 5 – Legoland Dubai + Bollywood Parks Dubai (26/01/16)

Como lo que nos quedaba por ver en Dubai Parks and Resorts era el Legoland, el cual esperábamos visitarlo en un par de horas, y algunas atracciones de Bollywood, decidimos tomárnoslo con más calma, despertándonos sobre las 9h30.

Pasadas las 10h00 bajamos a desayunar, por lo que pronto nos avisaron de que cogiéramos comida ya que iban a cerrar el bufé, la cocina cerraba a las 10h30.

Tras desayunar nos subimos a preparar las maletas y emprender el viaje, ya que esa noche dormiríamos en Abu Dhabi. Debido a que teníamos previsto viajar a Abu Dhabi, habíamos cogido maletas pequeñas para que nos resultaran más cómodos los desplazamientos.

Una curiosidad de las habitaciones de los hoteles en los Emiratos Árabes es que te indicaban hacia qué dirección se encuentra la Meca, para saber en qué dirección tienes que rezar.

Con las maletas listas nos fuimos del Atana Hotel, una estancia que empezó con pequeñas complicaciones pero que fue muy agradable en general. Un hotel muy recomendable por su estratégica ubicación y su relación calidad-precio.

Junto a la entrada del hotel pudimos ver por última vez los cochazos que aparcaban, incluido un Ferrari rojo.

Cogimos el metro de Dubái por última vez, cuyo trayecto nos costó otra vez 5 dírhams (unos 1,25€). Me llamó la atención que en el metro de Dubái tuvieran carteles prohibiendo el uso del Samsung Note 7, al igual que pasa en los aviones, menuda publicidad “gratuita” que está recibiendo la compañía coreana de teléfonos móviles…

En la “parada” de taxi nos encontramos más taxis que el día anterior (esta vez el taxi nos costó 37 dírhams, unos 9,50€) y al llegar a Riverland nos encontramos con mucha más gente que el día anterior, se notaba que ya eran más de las 12h00 y que era juernes, nunca mejor dicho, ya que el fin de semana en los países árabes son los viernes y sábados.

Junto a la entrada del Riverland, próximo al punto de información, se encuentra una zona con taquillas, las cuáles decidimos utilizar para dejar nuestras maletas, en vez de en uno de los parques, ahorrándonos cargar con ella hasta la entrada de los mismos.

La taquilla Jumbo nos costó 65 dírhams (unos 16,65€) y nos permitía hacer uso de la taquilla más grande durante todo el día, pudiendo abrirla las veces que quisiéramos (cosa que no hico falta).

Hicimos una parada técnica en Starbucks para comprar café del caro (como dirían en La Lego Película), antes de adentrarnos en el mundo de los bloques de plástico de colores.

Los baños, al igual que los de Motiongate Dubai, no estaban tematizados, una pena ya que la ambientación de la zona francesa es muy bonita.

En Riviera Plaza, una gran plaza que servirá de acceso al futuro Legoland Hotel (ya anunciado oficialmente), se encuentra la clásica entrada de los parques Legoland, con el enorme letrero del parque hecho de piezas de Lego.

Desde la plaza de acceso al parque se pueden ver perfectamente los terrenos de expansión del parque acuático, un detalle que se repite constantemente en el parque Legoland, con un backstage demasiado visible.

El típico control de mochilas estaba delimitado por unos curiosos postes de plástico, rellenos de piezas de Lego, un pequeño detalle que produce una mayor inmersión temática.

Tras el control accedimos a los tornos, los cuales, al igual que el día anterior, requerían de la lectura del dedo índice para permitir el acceso.

INTRODUCCIÓN LEGOLAND DUBAI

Ole Kirk Kristiansen (7 de abril de 1891 – 11 de marzo de 1958) fue un carpintero danés, fundador de la exitosa empresa LEGO1 y presidente de la empresa desde su fundación hasta la fecha de su muerte.

En sus inicios, Ole Kirk se dedicaba a construir juguetes de madera y, pese a que en sus primeros años la fortuna no parecía sonreírle, su casa se incendió dos veces, finalmente diseñó un pato de madera, que se convirtió en un gran éxito, marcando en cierta manera el inicio del imperio Lego.

El nombre de Lego se adoptó en 1934 y proviene de la abreviatura de dos palabras danesas: “Leg godt” (jugar bien).

Poco a poco la empresa fue evolucionando, pasando de padre a hijo, e incorporando nueva tecnología y maquinaria que facilitaban el trabajo, así como dándole cada vez más importancia al plástico, frente a la madera para la construcción de juguetes, hasta que en 1953, de la mano del hijo de Ole Kirk, Godtfred Kirk Christianses, se empezó a desarrollar la idea del formato actual del brick Lego, patentada en 1958, el mismo año en el que Godtfred relevó a su fallecido padre en la empresa familiar.

Tras la invención del famoso brick de Lego, la empresa no ha cesado de crecer y reinventarse, un buen ejemplo de ello es Legoland Billund, parque temático creado a partir de piezas de Lego, que abrió sus puertas 10 años más tarde de patentar el brik de Lego, en 1968.

Posteriormente se han creado nuevos parques y Lego ha sabido mantenerse en el mercado, especialmente alrededor del año 2000, cuando hizo una jugada maestra al asociarse con George Lucas para crear una colección de Lego basada en Star Wars, convirtiendo a Lego ya no solo en un juguete para niños, sino también en una pieza de coleccionista.

Actualmente, a pesar de la feroz competencia y las nuevas tecnologías y hábitos de consumo, el grupo Lego ha sabido conectar con las nuevas generaciones, creando nuevas colecciones enfocadas a ellos, sin olvidar a los nostálgicos y coleccionistas. De hecho, su reciente colección creada, enfocada para las chicas, Lego Friends, se ha convertido en el Top ventas de la empresa, demostrando que Lego ya no es sólo cosa de niños.

Hoy en día el grupo Lego se ha convertido en un enorme conglomerado de empresas que incluye los clásicos juguetes, videojuegos, parques temáticos, películas, televisión y mucho más.

Centrándonos en la división de parques Legoland, Legoland Billund fue el primero en abrir sus puertas, en 1968, junto a la fábrica de Lego.

En 1973 decidieron probar suerte en el extranjero, abriendo Legoland Sierksdorf en Alemania, vendido sólo 5 años después, pasándose a llamar Hansaland y a partir de 1987 Hansa-Park.

A pesar de ese fiasco, en los 90 volvieron a probar suerte abriendo el Legoland Windsor en 1996 en Reino Unido, y tres años más tarde el Legoland California en San Diego. Por último, en el año 2002 abrió sus puertas Legoland Deutschland en Alemania.

Sin embargo, a principios de este siglo la empresa obtuvo importantes pérdidas, obligando a la empresa a vender el 70% de la división Legoland a Blackstone Group en el año 2005, pasando a formar parte de la cartera de parques de Merlin Entertainments (el segundo operador de parques temáticos a nivel mundial).

Con el impulso de la nueva compañía, se empezó a construir un nuevo modelo de parques a partir del 2007, Legoland Discovery Centre, unos complejos de ocio ubicados en edificios (suelen tener una superficie de alrededor de 3.000 m2), que son una versión reducida de los parques Legoland y que actualmente han abierto sus puertas 12 complejos de este tipo en todo el mundo.

El negocio parece que no va nada mal en manos de Merlin Entertainments, ya que en los últimos años se ha vivido un auténtico boom con la apertura de hoteles temáticos, parques acuáticos y nuevos parques:

  • Legoland Florida (2011)
  • Legoland Malaysia (2012)
  • Legoland Dubai (2016)

Este año está prevista la apertura de dos parques, en Japón y Corea del Sur, y existen negociaciones para abrir nuevos parques en Nueva York, Shanghai y la India.

Los parques Legoland suelen tener entre 1 y 2 millones de visitantes al año, no son parques de grandes masas, debido a lo limitado de su mercado: familias con niños en edades comprendidas entre los 2 y 12 años.

Como curiosidad, los parques Legoland suelen contener las mismas áreas: The Beginning (o Entrance Area o Factory); Miniland; Legoredo Town; Imagination Zone (o Imagination Centre); Knights’ Kingdom (o Castle Hill o Kingdoms); DUPLO Land (o DUPLO Village); Pirate Land (o Pirate Shores o Pirates Landing o Pirates Cove); LEGO City; Dino Island; Fun Town; Adventure Land (o Land of adventure); LEGO X-Treme; Traffic; Kingdom of The Pharaohs; Land of The Vikings.

Desde el principio, DXB Entertainments tenía claro que quería un parque Legoland en su complejo, recuperando de esa forma el proyecto de parque Legoland en Dubailand, el cual nunca llegó a ver la luz.

Para el diseño de Legoland Dubai Merlin Entertainments contó con sus propios diseñadores y su colaborador habitual, la empresa americana FORREC.

Legoland Dubai se diseñó pensando en los niños con edades comprendidas entre los 2 y los 12 años, incluyendo más de 40 atracciones interactivas y espectáculos, así como 15.000 figuras realizadas con más de 60 millones de bloques de Lego.

Legoland Dubai está dividido en seis zonas temáticas:

  • Lego City: La ciudad especialmente concebida para los niños, en la cual pueden aprender a pilotar un avión en el Lego City Airport, conducir un barco en el Boating School, apagar las llamas de un edificio ardiendo en Rescue Academy y obtener un permiso de conducir Legoland en la Driving School.
  • Kingdoms: La Edad Media bajo la óptica de Lego, con un castillo medieval que acoge la principal montaña rusa del parque, The Dragon.
  • Imagination: El área en el que los más pequeños pueden desarrollar su imaginación gracias a Master Builder Academy. En esta zona también se encuentra un espacio dedicado a Lego Duplo y el típico cine 4D de los parques Legoland.
  • Adventure: La zona de la aventura que engloba antiguos templos egipcios y la ciudad perdida de Atlantis.
  • Miniland: El corazón de todos los parques Legoland. En esta zona están representados los edificios y paisajes más famosos de Dubai y del mundo entero. Este Miniland tiene la particularidad de ser el único ubicado en el interior de un edificio climatizado, y han sido necesarios más de 20 millones de bloques de Lego para construir las maquetas, entre las que se encuentra la más alta del mundo, el Burj Khalifa de Lego de 17 metros de altura.
  • Factory: Esta es la zona de entrada al parque en la que encontramos la Lego Factory, donde los más pequeños pueden aprender cómo se fabrica un bloque de Lego.

Inicialmente tenía previsto construirse un Legoland Hotel, como se puede ver en los primeros renders del proyecto, sin embargo se decidió destinar el dinero de ese hotel a un parque acuático, Legoland Water Park.

El Legoland Water Park es el único parque acuático de Oriente Medio orientado a niños con edades comprendidas entre los 2 y los 12 años, y el cuarto en el mundo tras los de California, Florida y Malasia.

El parque acuático posee más de 20 toboganes y atracciones, así como tiendas, cabañas VIP, vestuarios, restaurantes y otros servicios.

Sin embargo, el pasado 14 de Febrero DXB Entertainments anunció la llegada de un Legoland Dubai Hotel, el cual tendrá 250 habitaciones tematizadas y ocupará una superficie de unos 28.000 m2 entre Riviera Plaza y Lego City. Este hotel será el primero de Oriente Medio tematizado en Lego y el séptimo del mundo. Para su construcción se creará una joint venture entre DXB Entertainments (60%) y Merlin Entertainments (40%).

El parque Legoland Dubai abrió sus puertas el 31 de Octubre sobre una superficie de unos 280.000 m2, convirtiéndose en el primer parque Legoland de Oriente Medio y el séptimo del mundo. Por su parque, el Legoland Water Park, un proyecto diseñado en una etapa posterior, abrió sus puertas el pasado 10 de Enero.

 

Mapa Legoland Dubai

FACTORY

En la zona de entrada, aquí llamada Factory, encontramos varias tiendas, incluyendo The Big Shop, algunas cafeterías y el Factory Tour, una atracción en la que se realiza una visita a la fábrica de bloques de Lego, la cual estaba cerrada ese día.

Como ya he comentado, el diseño de los parques Legoland suele ser muy repetitivo, copiando las principales áreas con pequeñas variaciones en el nombre, y situando al Miniland en el corazón del parque, como principal atractivo que es del mismo.

Sin embargo, como Legoland Dubai se encuentra en una zona desértica, con temperaturas que pueden alcanzar los 50 grados en verano, la entrada principal se ha cubierto con unos enormes toldos, para proteger a los visitantes del sol, algo así como la entrada a Tokyo Disneyland y Universal Studios Singapore, pero por el efecto contrario.

A diferencia de Motiongate Dubai y Bollywood Parks Dubai, los cuales han apostado por vegetación de gran porte y viales estrechos que aporten sombra al parque, en Legoland Dubai han optado por cubrir la mayor parte del mismo con toldos, ya que su liliputiense vegetación poca sombra va a procurar en los próximos años…

Ese es el primer error de diseño que uno percibe nada más entrar, han optado por cubrir el techo con enormes toldos, provocando un enorme impacto visual, en vez de haber creado un bonito paisajismo que procurara frescor y sombra… Esto me lleva a darle el primer punto a los parques gestionados por Parques Reunidos frente al parque gestionado por Merlin Entertainments: Parques Reunidos 1 vs Merlin Entertainments 0.

Junto a la entrada encontramos un stand con los planos del parque. A diferencia de los otros dos parques, en Legoland Dubai existen mapas del parque en árabe, inglés, ruso y chino.

A diferencia de los otros dos parques y el Riverland, la palabra “mágica” en el parque Legoland Dubai es “Awesome” (Fabuloso), palabra muy utilizada en La Lego Película, que da título a la canción principal de la misma, “Everything is Awesome” (Todo es Fabuloso).

 

Amazing vs Awesome.

Al final de la avenida de acceso nos encontramos con la gran cúpula que acoge el Miniland, la cual actúa como plaza central (Hub) del parque, conectando con las cuatro áreas del parque, permitiendo de esta forma que los visitantes puedan utilizar el Miniland para protegerse del extremo calor cuando tengan que cambiar de área.

En ese momento no teníamos tiempo para pararnos a contemplar el Miniland, ya que a las 13h00 empezaba el único espectáculo del parque, Ninjago The Realm of Shadows Live, un “world’s first” del parque, así que nos adentramos en la Lego City.

LEGO CITY

Lego City es una clásica zona de los parques Legoland, la cual recrea ciudades en miniatura con atracciones adaptadas a los más pequeños, con mobiliario urbano y habitantes hechos de figuras de Lego.

Como ya he comentado, la vegetación es ridículamente pequeña, han optado por vegetación joven de copa pequeña, lo que evita que puedan ser usados para dar sombra (las palmeras poca sombra van a producir), teniendo que ser sustituidos por estructuras con toldos que pueblan el paisaje “urbano”. Por suerte, en el caso de Lego City, se ha diseñado un modelo de toldos de corte moderno y urbano, que podría ser perfectamente aplicable a una ciudad como Dubái.

En la zona encontramos varias atracciones clásicas de los parques Legoland: la escuela de conducción, los barcos, Rescue Academy, etc., todas ellas protegidas por enormes toldos. También encontramos una zona de juegos infantiles ambientada en un puerto.

En el City Stage de Lego City se representa Ninjago The Realm of Shadows Live pero, tras esperar algo más de 5 minutos, nos desalojaron del teatro ya que el espectáculo no podía ser representado debido a problemas técnicos… Empezamos bien la visita…

Decidimos acercarnos al Boating School, una curiosa atracción tipo Autopia de los parques Disney, en la que controlas un barco. En la entrada ponía que había 15 minutos de espera, pero había mucha gente en la cola y pocas barcas disponibles, así que decidimos continuar la visita y no perder el tiempo en esa atracción…

Como ya he comentado anteriormente, el paisajismo e inmersión del parque deja mucho que desear, con varios puntos desde los cuales se ve perfectamente el horrible backstage del parque. En el caso del Boating School, podemos contemplar unas “bonitas” vistas de los terrenos del futuro hotel, por suerte cuando se construya creará una enorme barrera visual tematizada.

Aprovechamos para visitar tranquilamente la Lego City con sus camiones de bomberos, la comisaría de Policía y la escuela de conducción. Sin lugar a dudas el paraíso para los más pequeños, pero no para los adultos, debido a la poca oferta disponible para nosotros, aunque uno ya sabe a lo que se atiene cuando visita un parque Legoland.

KINGDOMS

El siguiente área del parque es Kingdoms, la versión de Lego de la Edad Media, donde encontramos las dos montañas rusas del parque: Dragon’s Apprentice (una Family Gravity Coaster 80STD de Zamperla) y The Dragon (una montaña rusa familiar de tipo Force – Five de Zierer). En otros parques Legoland encontramos una más variada e interesante oferta de montañas rusas, así como atracciones para todos los públicos, esperemos que en el futuro vayan incorporando.

En la plaza, frente al torreón medieval que sirve de acceso, se adivina a la perfección el vial que nos conducirá a los terrenos de expansión, los cuales están disimulados tras una pequeña y escasa vegetación.

Sé que me repito mucho, pero mientras en Motiongate Dubai, Bollywood Parks Dubai y Riverland te encontrabas con árboles de gran porte que ya producen sombra, en la entrada de Kingdoms nos encontramos con unos pequeños olivos, que contrastan con los centenarios olivos que nos encontramos en los otros parques…

En general, con tanto toldo y la vegetación tan escasa, recordando el síndrome Terra Mítica, da la sensación de ser el parque “Low Cost” del complejo, aunque parece que por ahora es el que mejor funciona, aunque también es el más completo…

Al entrar en Kingdoms me sorprendió escuchar la música de La Cinéscénie del Puy du Fou, en concreto “Le Marchand de Quenouilles”, la canción que introduce el espectáculo y que es una de las más míticas del mismo. Una tremenda sorpresa encontrarme esa magnífica banda sonora a miles de kilómetros de su lugar de origen, aunque no sé si Merlin Entertainments tendrá los derechos de uso de la música de un parque de la competencia…

En Dragon’s Apprentice vimos que había más de 20 minutos de cola, como no somos frikis de los credits, por una pequeña kiddie no nos vamos a morir, así que nos fuimos directamente a The Dragon.

A diferencia de otros castillos de The Dragon de otros parques Legoland, este está completamente cubierto y climatizado, permitiendo que la espera sea bastante agradable.

Las colas son muy parecidas en todas las atracciones similares de los parques Legoland, con pequeñas variaciones de la decoración, pero al llegar casi al final de la cola nos encontramos con un enorme “Fail” del diseño de las mismas… El ascensor que seguramente fue diseñado para las personas minusválidas, da directamente a las colas de la atracción, lo que tuvo que provocar un caos organizativo cada vez que fuera utilizado, tomando la decisión de anular el ascensor…

Increíble que un parque con solo dos meses de vida tenga fallos de diseño tan importantes. Como curiosidad, a diferencia de Parques Reunidos, Merlin Entertainments sí está presente en la cartelería del parque.

Otro detalle que no me gustó nada es que cualquier visitante que montara a la atracción tenía completa visibilidad de las enormes pantallas de seguridad, incluidas las direcciones IPs de las mismas, rompiendo cualquier atisbo de tematización e inmersión que se le quisiera dar al conjunto… Considero que un parque temático no puede tener el detalle tan feo de mostrar tan alegremente las pantallas de seguridad, algo que es de uso operacional y que el cliente no necesita saber de su existencia…

La tematización de la estación tampoco es ninguna maravilla, con un techo muy poco disimulado, paneles de control visibles, mangueras de incendios poco disimuladas y una enorme puerta que dejará entrar todo el calor y arena en verano, haciendo que el aire acondicionado no sirva para nada…

En diseño de las atracciones y tematización siguen ese aire “Low Cost” que comentaba antes, concediéndole otro punto a los parques gestionados por Parques Reunidos: Parques Reunidos 2 vs Merlin Entertainments 0.

En cuanto a operativas no es que mejore mucho la cosa… Sé que hay muchos críticos con las operativas de los parques de Merlin Entertainments, especialmente las de Thorpe Park, y este parque no se libra de las operativas “low cost” de los parques del grupo inglés… Sólo había un tren disponible y la persona que se encargaba de agrupar a la gente en las filas de la montaña rusa era la misma que tenía que comprobar las barras de seguridad, tomándoselo con bastante paciencia, en general todos los empleados, provocando que la eficiencia de la misma fuera bastante baja y la capacidad horaria se viera reducida…

¡Otro punto más para los parques gestionados por Parques Reunidos! Parques Reunidos 3 vs Merlin Entertainments 0.

The Dragon tiene una curiosa sección Dark Ride, la misma que sus hermanas, y al igual que los otros Dragones de Legoland que he probado, la atracción permite contemplar unas “maravillosas” vistas del Backstage del parque… No sé qué manía tienen de integrar tan poco esta atracción en los parques, situándola en un extremo sin cuidar apenas su entorno.

Como parte positiva, el recorrido es diferente a los otros dragones y está bastante bien para una atracción familiar. Como curiosidad, esta fue la primera montaña rusa en terminarse de construir en Dubai Parks and Resorts. La salida se realiza por la típica tienda de recuerdos.

Como ya he comentado, Merlin Entertainments ha cuidado muy poco la integración de esta montaña rusa, con una simple valla metálica bordeando el recinto de la montaña rusa, en vez de una valla de madera más temática…

Pero ahí no termina todo, ya que la “plaza” que da acceso al área de Imagination es un dechado de “virtudes”…

Suena ya repetitivo, pero la vegetación es muy escasa en esta zona y excesivamente joven, dejando a la vista todo el backstage interior del parque, así como las canalizaciones y sistemas de bombeo de agua…

Pero lo peor viene del lado de los terrenos de expansión, donde se adivina que empezará el futuro vial se ve a la perfección a los camiones pasando tranquilamente junto al parque… ¡Bravo por la “fantástica” inmersión lograda!

IMAGINATION

Esta zona, clásica de los parques Legoland, suele ser la más colorida e imaginativa de los mismos, la cual incluye un Cine 4D, la Lego Master Builder Academy, la Lego Mindstorms y varias atracciones infantiles, como el área dedicada a los juguetes para bebés, Duplo Valley.

En ella también encontramos enormes figuras realizadas con bloques de Lego, como las típicas girafas de los parques Legoland, un enorme dinosaurio y una enorme cara de Einstein, entre otras.

Lo del ambiente colorido se lleva hasta el extremo al poseer las mismas estructuras metálicas que encontramos en Lego City, pero con toldos de colores, un bonito detalle ya que la vegetación es bastante inexistente.

Decidimos no visitar el Lego Cine 4D ya que la película que estaba en cartelera, un tráiler de La Lego Película, no me interesaba. La Lego Película me parece una película “fabulosa”, pero me la he visto muchas veces y no valía la pena perder el tiempo siendo que queríamos ir a terminar de visitar Bollywood Parks Dubai.

Desde la plaza creada frente al Lego Master Builder Academy se ve perfectamente la zona Adventure, debido a la minúscula vegetación, sin ninguna barrera visual, por lo que estoy seguro de que más de un visitante habrá “atajado” por ahí…

ADVENTURE

La zona de Adventure empieza con el Egipto de los faraones, incluyendo las clásicas atracciones que encontramos en los parques Legoland como Beetle Bounce y la Dark Ride Lost Kingdom Adventure.

Otra cosa que no podía faltar, y que estuve buscando por todo el parque, es el clásico restaurante bufé de Pizza y Pasta que poseen todos los parques de Merlin Entertainments de Inglaterra, en este caso el Caesar’s Pizza & Pasta Buffet. La verdad es que iba buscándolo por todo el parque, ya que es un clásico de los parques del grupo y suelen tener una muy buena relación calidad-precio pero, a pesar de ser mi restaurante habitual cuando visito los parques de Merlin Entertainments, decidimos reservarnos para comer en Bollywood Parks Dubai.

Lost Kingdom Adventure es una Dark Ride interactiva, muy popular en los parques Legoland gracias a la versión de Sally Corporation, disponible en Legoland California, Legoland Florida, Legoland Malaysia y Legoland Windsor (conocida en este parque como Laser Raiders).

Vídeo de Lost Kingdom Adventure de Legoland Florida:

 

Sin embargo, la versión que encontramos en Legoland Dubai es la de Mack Rides, copia de The Temple de Legoland Billund pero con escenas mucho más estáticas, eliminando los pocos animatronics de la versión danesa…

Vídeo de Lost Kingdom Adventure de Legoland Dubai:

 

Una pena que hayan optado por la versión “low cost”, otra más que posee el parque, y no hayan apostado por la fabulosa Dark Ride de Sally Corporation, una de las mejores empresas de fabricación de Dark Rides, lo que hace que nos encontremos con una Dark Ride bastante estática y aburrida…

A la salida de la atracción, en vez de encontrarnos con la típica tienda, los diseñadores del parque han creado una especie de zona de juegos cubierta, una muestra más de la “adaptación” al clima de Legoland Dubai.

Dejando atrás la zona Egipcia llegamos a la zona dedicada a la mítica ciudad de la Atlántida, con la clásica atracción Submarine Adventure, una Dark Ride de tipo Submarine Darkride de Mack Rides que tiene la particularidad de recorrer un pequeño tanque de agua con peces en su interior, simulando que estamos en un auténtico submarino visitando la mítica ciudad de la Atlántida.

La atracción es bastante curiosa y está muy bien para los niños, ya que les permite visitar un acuario desde el interior de un submarino ficticio. Como curiosidad, en el interior encontramos una escultura de Lego que recrea a Neptuno, dios de los mares, con un diseño calcado del Neptuno que encontramos en Fuga da Atlantide de Gardaland, parque de Merlin Entertainments.

A la salida de la atracción nos encontramos con pequeños acuarios con peces y animales acuáticos, así como una pequeña tienda.

Junto a los submarinos se encuentra otra atracción clásica de los parques Legoland, Wave Racers, un Jet Skis de Zierer, que es una de mis atracciones favoritas, gracias a la interactividad de poder controlar las sensaciones procuradas por la misma.

La atracción posee dos circuitos para reducir los tiempos de espera, pero por desgracia uno de los dos estuvo cerrado bastante tiempo, provocando que estuviéramos esperando más de 20 minutos a pleno sol…

En esta atracción se me confirmó completamente que el diseño del parque deja mucho que desear, sobretodo en el apartado dedicado a la adaptación al clima extremadamente cálido de Dubái. Sí, es cierto que las colas estaban techadas, pero la parte más alta del techo estaba precisamente en el lado en el que pega más el sol, provocando que las colas no estuvieran protegidas en las horas de máximo calor…

Yo pasé mucho calor durante la espera para montarme en la atracción y estábamos en invierno con máximas de 28 grados, no me quiero imaginar el horno que tienen que ser esas colas en verano, especialmente para los pobres operadores…

Otro detalle es que los mandos de las pistolas que rodeaban la atracción estaban todos destrozados, a excepción de uno, un detalle cuanto menos llamativo de un parque que sólo lleva dos meses abierto, demostrando un diseño de los mandos demasiado frágil y un pobre mantenimiento…

Ya eran cerca de las 15h30, hora en la que se representaba el espectáculo de Ninjago, así que nos dirigimos hacia el teatro, realizando una breve visita a la espectacular zona de Miniland.

En ese momento presenciamos el devastador ataque del Niño-Godzilla… Un niño se metió dentro de las maquetas y empezó a arrancar los vehículos de los circuitos, con el consentimiento de sus padres y la ayuda de su hermana… En ese momento, me dio un pinchacito de dolor en el corazón al ver cómo comportamientos incívicos estaban destrozando esa maravilla que es el Miniland y, a pesar de la abundante presencia de Seguridad en todo el parque, en ese momento no había ninguno presente en los alrededores para acabar con ese “crimen”.

Finalmente pudimos ver el espectáculo, Ninjago The Realm of Shadows Live, que resultó ser un espectáculo de marionetas de gran tamaño, que me recordó a lo realizado por Disney en el espectáculo de Nemo The Musical, de Animal Kingdom.

El espectáculo es de pequeño formato pero tiene un buen uso de la tecnología de Mapping y de las marionetas gigantes, aunque quizás se excede en los diálogos demasiado explícitos y largos, algo normal en un espectáculo dirigido a los más pequeños de la casa. A mí me pareció un buen espectáculo, aunque mi amigo no salió tan convencido, pero hay que ser conscientes del público objetivo del mismo.

Con todo el parque visitado, nos faltaba por recorrer la gran joya del parque…

MINILAND

El Miniland es el corazón de los parques Legoland y en ella encontramos maquetas de los edificios y paisajes más importantes del mundo, con gran presencia de los paisajes y edificios del país en el que se encuentra el parque.

En este caso, al encontrarse en Dubái, encontramos espectaculares maquetas de los rascacielos de Dubái, así como la fastuosa mezquita de Abu Dhabi, sin olvidarnos de una sección dedicada a comparar los 10 edificios más grandes del mundo, reinando sobre todos el Burj Khalifa.

TEN TALLES BUILDINGS

Los 10 edificios más altos del mundo, encabezados por el Burj Khalifa y sus 828 metros de altura.

MALL OF EMIRATES

El centro comercial que posee la pista de Sky indoor más grande del mundo.

DUBAI SKYLINE

El famoso Skyline de Dubái con sus decenas de rascacielos. Como curiosidad, también encontramos edificios en construcción en la maqueta, algo típico del paisaje de Dubái.

DUBAI AIRPORT

El aeropuerto más importante y grande de Oriente Medio.

EGYPT

La Necrópolis de Guiza, donde encontramos la Pirámide de Keops, la más antigua de las siete maravillas del mundo y la única que perdura hasta la actualidad.

PETRA JORDAN

Una de las nuevas 7 maravillas del mundo, la ciudad de Petra.

DESERT

El paisaje del desierto de los Emiratos Árabes.

HANGING GARDENS

Los míticos jardines colgantes de Babilonia.

INDIA

Uno de los monumentos más famosos del mundo, el Taj Mahal, considerado una de las nuevas maravillas.

KUWAIT

En representación de Kuwait encontramos sus míticas Torres de Kuwait.

ABU DHABI

En representación de Abu Dhabi se encuentra la mezquita más grande del mundo, Mezquita  Sheikh Zayed, de clara inspiración en el Taj Mahal de la India.

DUBAI CREEK

La ría que separa el centro histórico de Dubái, con sus barrios más antiguos: Bur Dubai y Deira.

DUBAI WATERFRONT

Entre los edificios representados destaca el Burj Al Arab, el Dubai Marina y la futura Ain Dubai, la noria panorámica más alta del mundo con sus 210 metros, que será gestionada por Merlin Entertainments.

BURJ KHALIFA

La maqueta del Burj Khalifa es la más alta jamás realizada con piezas de Lego, gracias a sus 17 metros de altura, e incluye una recreación de las famosa Dubai Fountain.

Cansados de tomar fotos y ya con hambre, decidimos abandonar el parque y acercarnos al parque que nos había maravillado el día anterior, Bollywood Parks Dubai.

En conclusión, Legoland Dubai es un parque dirigido a los más pequeños de la casa, los cuales estarán encantados con toda la oferta puesta a su disposición, sin embargo, este parque da la sensación de ser el parque “Low Cost” de Dubai Parks and Resorts en todo los sentidos…

El diseño del parque deja mucho que desear, especialmente en el paisajismo (poca vegetación excesivamente joven) y la ambientación temática, sin olvidarnos del diseño de las colas, poco optimizadas para el clima de Dubái, a diferencia de los otros parques donde encontramos largas colas interiores. Además, la selección de atracciones también deja que desear, con poca oferta para toda la familia y algunos modelos “low cost”…

Parece como que Merlin Entertainments no confiaba en las cifras megalómanas del proyecto, por lo que diseñaron y construyeron un parque “Low Cost”, de menor presupuesto pero más fácil de hacer rentable, incluyendo sus clásicas atracciones copiadas hasta la saciedad. Pero la estrategia parece estar aportando sus frutos, ya que parece que por el momento está cumpliendo sus previsiones, no como los otros dos parques, y ya ha anunciado la construcción del Legoland Hotel. Parques Reunidos 3 vs Merlin Entertainments 1.

Por suerte tienen el Miniland más espectacular que jamás he visto, gracias al material de base que es el increíble Skyline de Dubái. Menos mal que existe esta zona, mi preferida en todos los parques Legoland, ya que la visita a estas increíbles maquetas hace que merezca la pena visitar Legoland Dubai.

En definitiva, un parque Legoland demasiado enfocado a los niños, espero que construyan más atracciones para todo el público próximamente, pero que posee el mejor Miniland que he tenido la suerte de contemplar. Este parque por el momento no se merece el calificativo de Awesome (Fabuloso) ni Amazing…

 

Legoland Dubai y Bollywood Parks Dubai son los parques que más cercanos están de los tres, de hecho el parque acuático está pegado a Bollywood Parks Dubai y no es raro ver las torres de toboganes desde este último.

Como ya he comentado, la plaza de acceso a Bollywood Parks Dubai, India Gate, es la más bonita de todas, y está estratégicamente diseñada para que las puestas de sol sean absolutamente mágicas, con el sol iluminando la entrada del parque, convirtiéndola en una especie de faro.

BOLLYWOOD PARKS DUBAI

*La introducción de Bollywood Parks Dubai la tenéis disponible en la review del día anterior.

 

Finalmente accedimos al parque sobre las 16h45, mucho más tarde de lo esperado pero se nos complicó el planning por culpa de haber suspendido la primera función de Ninjago…

Una vez dentro del parque, fuimos rápidamente a mirar una pantalla con los horarios, para organizarnos los horarios de espectáculos y saber cuánto tiempo teníamos para la comida.

El parque realiza un “Live Trailer” de su espectáculo musical de Bollywood, Jaan –e- Jigar, que se realiza en el Rajmahal Theatre. El día anterior llegamos tarde, pero nuestro ojetivo principal del día era poder disfrutar de ese pequeño aperitivo del espectáculo, ya que el espectáculo completo es de pago y no teníamos intención de verlo…

Como la función era a las 18h30, teníamos más de 1h30 para comer y yo ya había seleccionado el restaurante que quería probar…

En la aplicación de móvil del parque me había llamado la atención Mughal-e-Azam, el restaurante a la carta con platos típicos de la India, el cual prometía ser muy bonito. Como nos había gustado tanto el parque el día anterior, decidimos darnos un capricho y probar a ver qué tal estaba dicho restaurante.

De todas formas, no estamos locos ni somos ricos, por lo que primero miraríamos los precios de la carta, ya que estamos en Dubái y algunos precios se pasan…

Al llegar al restaurante nos encontramos con una bonita fachada que imita un palacio, cuya entrada estaba flanqueada por dos buganvillas con forma de pavo real… Amazing…

Cuando le pedimos al metre que estaba en la puerta que nos enseñara la carta, nos hizo pasar al enorme recibidor del restaurante y nos hizo sentarnos en unos cómodos sofás. Estábamos alucinados con el lujo que veíamos a nuestro alrededor, ¡y sólo era la entrada!, pero sin embargo los precios nos parecieron muy interesantes para la calidad que prometía el restaurante, entre 15 y 20 euros el plato principal.

Ante el panorama, no dudamos ni un momento y aceptamos gustosamente atravesar las “místicas” cortinas de seda que nos transportarían al lujo y esplendor de la antigua india, como si de marajás se tratara.

Cuando entramos en la sala del restaurante nos quedamos sin palabras por la enorme belleza del sitio, por un momento olvidamos que estábamos en Dubái en un parque temático y nos trasladamos a la India, ya que incluso los camareros eran indios.

Pero las sorpresas no terminaban ahí, nos acomodaron en nuestra mesa y una chica vino a ponernos una servilleta en nuestro regazo… En ese momento empezamos a preguntarnos si no nos habíamos equivocado de restaurante, ya que este era demasiado lujoso para los precios que habíamos visto, y más tras ver la cubertería de plata importada de Italia…

Por suerte no, no nos habíamos equivocado de restaurante, y yo me pedí un “Taje Sabziyon Ki Tehri” un arroz basmati con champiñones y otras verduras que me costó 65 dírhams (unos 16,60€), un precio muy similar al pagado el día anterior en Motiongate Dubai pero en un ambiente mucho más bonito.

Aunque no lo habíamos pedido, ni tuvimos que pagar, nos trajeron una especie de aperitivo que eran unos rollos de pan frito con salsas típicas de la India, algunas muy picantes y otras menos.

El camarero era realmente encantador, explicándonos en todo momento las particularidades de cada plato.

Como curiosidad, le expliqué a mi amigo la “exótica” particularidad que tiene la cultura India, y es que, los indios, tienen la costumbre de menear la cabeza de lado a lado, como un gesto de cordialidad, muy semejante a sonreír. Bajo esta premisa, el gesto se utiliza como señal de aprecio y gratitud. Por ello, cuando estás hablando con un indio, este tener tendencia a mover la cabeza, indicando que te respeta y presta atención. Le expliqué este curioso detalle a mi amigo y pudo comprobarlo por él mismo cuando le pidió algo al camarero.

Pensábamos que íbamos a tener pequeñas raciones como el día anterior, pero nos sorprendieron con unos platos generosos y realmente exquisitos. Mi arroz lo trajeron en un bonito cuenco de cobre, pero me lo sirvió en mi plato cuchara a cuchara… No estoy acostumbrado a tanto lujo y me estaba poniendo nervioso, así que cuando iba por la mitad le pedí que parara, ya que me sabía mal tener al pobre camarero ahí poniéndome el arroz.

Como ya he comentado, el plato estaba realmente delicioso, era una explosión de sabores orientales en tu boca, así que, cuando terminamos, el camarero nos recomendó que probáramos un postre de zanahoria…

No teníamos previsto pedir un postre, los precios están alrededor de 8€, pero el plato principal estaba tan bueno y el ambiente era tan acogedor, que decidimos darnos un capricho y pedir uno para compartir, ya que estábamos bastante llenos.

En ese momento aproveché para ir al baño y la verdad es que no defraudó, un bonito baño, aunque el recibidor es realmente espectacular, con la puerta de madera tallada y detalles en oro, así como las cortinas de seda.

Vamos, un restaurante de auténtico lujo, uno de los más lujosos que he estado en mi vida y precisamente en un parque temático y con esos precios tan buenos, incluso baratos para la calidad ofrecida.

El postre no decepcionó, realmente exquisito el plato con el contraste entre la zanahoria, el azucar y el resto de ingredientes dulces.

En total, la comida nos salió por 189 dírhams (unos 48,35€) las dos personas, un precio muy bueno para la calidad del servicio, la ambientación y la exquisita comida, que no fue, ni mucho menos, la más cara del viaje, aunque sí la mejor.

Como no, en la encuesta que nos dieron al terminar la comida no podía faltar la palabra “Amazing”, la cual usamos muchas veces para describir el fantástico servicio recibido en este increíble restaurante. Ya estoy deseando volver a Bollywood Parks Dubai para probar otros exquisitos platos…

Sin lugar a dudas, este pequeño parque estaba repleto de sorpresas realmente “amazing”.

Eran las 18h00, así que ya se estaba poniendo el sol, cubriendo el parque de tonalidades rojas que contrastaban con la iluminación de los edificios.

Como faltaba media hora para que empezara el tráiler de Jaan –e- Jigar, decidimos acercarnos a Rustic Ravine para probar alguna de las atracciones que nos faltaban por descubrir.

RUSTIC RAVINE

Al acceder al área por un bonito paseo con estructuras metálicas, los cuales acogen en su interior arbustos de tipo buganvilla que cuando crezcan serán realmente espectaculares, nos encontramos con otra pequeña sorpresa…

¡Un curioso globo oveja!!

Pero la particularidad de este globo oveja es que no volaba, como la mayoría de globos, sino que se mantenía a ras de suelo sobre sus cuatro patitas, pareciendo más bien el típico perro de juguete que sacas a pasear…

Un detalle realmente genial y que entra dentro de la temática del parque, ya que también encontramos tigres, elefantes y perros. Me quedé con las ganas de comprarme una ovejita por lo divertido de la propuesta, ir paseando a tu globo oveja, pero no sabía qué hacer luego con él…

El área de Rustic Ravine es realmente bonita, recreando los paisajes más rurales y desérticos de la India, aunque también tiene una zona “boscosa” con riachuelos y cascadas.

Increíble en el poco espacio que posee el parque todos los ambientes que han sabido crear, perfectamente diferenciados e inmersivos, con poca intrusión visual del resto del parque y de las zonas del backstage (¡aprende Merlin Entertainments!).

La atracción que se encuentra en esta zona es Sholay: The Hunt for Gabbar Singh, una Dark Ride Interactiva en 3D inspirada en la película de tipo Western estrenada en 1975.

Como la película tiene más de 40 años, han decidido optar por crear una Dark Ride Interactiva con un estilo visual similar al de una película de animación.

Para la construcción de la misma contrataron a ETF Ride Systems, que se encargó de proporcionar ETF Track Bound Multi Mover, y a Triotech, que se encargó de diseñar la Dark Ride, siguiente su modelo Interactive Dark Ride.

Parece que ETF Ride Systems se llevó todos los contratos de los vehículos de las Dark Rides de los parques gestionados por Parques Reunidos, es cierto que es la mejor, pero no siempre la elección del tipo de vehículo fue la más acertada (hola Hotel Transilvania).

El layout de Sholay es muy parecido al mostrado en el ejemplo de Triotech, quizás un poco más largo (ya que esta versión posee 8 vehículos) y cambiando de ubicación la estación y la distribución de escenas, pero sirve para hacerse una idea del mínimo espacio que ocupa esta Dark Ride con 5 pantallas.

Ejemplo de layout. Fuente: Triotech

Este modelo de Dark Ride Interactiva de Triotech ya había tenido el gusto de probarla en la EAS de 2014 celebrada en Ámsterdam, y la verdad es que me gustó mucho porque era muy buena la interactividad con la pantalla y la película se veía muy trabajada, creando adicción.

En el caso de Sholay lo mismo, la interactividad es muy buena y cada pantalla posee un escenario diferente, con nuevos desafíos. La única pega es que las pantallas están muy cerca y se llegan a ver los píxeles del proyector.

En definitiva, una Dark Ride modesta en tamaño pero extremadamente divertida y adictiva, que se convierte por ahora en la mejor de Dubai Parks and Resorts.

Este parque nunca dejará de sorprendernos…

Ya eran cerca de las 18h30, así que nos dirigimos rápidamente al Rajmahal Theatre.

Al entrar en el mismo nos quedamos asombrados de la enorme belleza del hall de entrada, la verdad es que no han escatimado gastos en este parque…

En el pasillo de acceso al patio de butacas encontramos un libreto gratuito del espectáculo, por lo que decidimos cogerlo de recuerdo.

El interior del teatro de 856 plazas no se queda atrás, y tras tomar asiento en una zona centrada, nos dispusimos a contemplar el tráiler de Jaan –e-Jigar.

El tráiler empieza con una pequeña película que sirve de introducción al reino imaginario de Ishqabad, tras lo cual le sigue una espectacular escena de celebración en el palacio del reino, con la presencia del príncipe Jaan, hasta que aparece la traicionera Marjaani…

En ese momento se cierran las cortinas y uno de los juglares del reino nos cuenta que tras la aparición de Maarjani ocurren muchas cosas, una historia repleta de espectaculares números de baile, aventura, venganza, fantasía y por supuesto… AMOR (this is Bollywood), y todo esto por ¡sólo 95 dírhams (unos 24,30€)!

El despliegue de medios nos dejó alucinados, nunca había visto tantos bailarines en escena y un mejor uso del mapping para crear las escenas, por lo que decidimos comprar la entrada para ver el espectáculo de Bollywood de más de 2 horas de duración. Sin lugar a dudas, su estrategia de venta funcionó a la perfección.

El precio nos parecía baratísimo para un espectáculo musical de más de 2 horas, es cierto que no cantan en directo, pero en Europa para ir a ver un musical tienes que pagar mínimo 70€… Pero este parque nunca dejará de sorprendernos y al llegar a la taquilla sólo nos cobraron 49 dírhams (unos 12,50€) por persona pudiendo elegir cualquier zona del teatro…

No nos podíamos creer que hubiéramos pagado tan poco por ver el espectáculo musical, aunque es un terrible indicio de que las cosas quizás no estén yendo todo lo bien que se esperaba en este parque y hayan tenido que tirar por tierra los precios para poder llenar el teatro.

La última atracción que nos quedaba por descubrir se encuentra en el cruce de caminos entre Rustic Ravine y Mumbai Chowk, por lo que decidimos recorrer esta vez las bonitas calles de Mumbai.

En Mumbai Chowk existe una atracción, Don: The Chase, un Immersive Tunnel que aún no ha abierto sus puertas, quizás es el mismo proveedor que los simuladores de Motiongate Dubai y lleva retraso… De todas formas, mis experiencias en Cinecittà World y Bobbejaaland fueron muy decepcionantes con este modelo de atracción, muy poco inmersivos (nunca mejor dicho), por lo que no me preocupó mucho que esta atracción estuviera cerrada.

En Rustic Ravine encontramos un pequeño edificio, Lagaan: Champaner Cricket Carnival, que acoge en su interior una pequeña feria de pueblo, inspirado en la película Lagaan, con un tiovivo, una pequeña noria y un simulador que nos embarca en una montaña rusa virtual.

Obviamente, las atracciones infantiles no nos interesaban, así que fuimos directamente a por el simulador, Lagaan: Thrill of Victory.

Este simulador tiene un curioso preshow con el protagonista de la película transformándose en un inventor loco que ha creado un nuevo modelo de montaña rusa que vamos a probar. La sala del simulador está muy bien tematizada, imitando el interior de una carpa de la feria, y la película es bastante curiosa, con una montaña rusa que recorre una particular feria llena de enormes robots de jugadores de cricket que nos lanzan por los aires.

 

La atracción está muy bien, sobretodo el puntazo de llevar al máximo el concepto temático que otros parques deberían aprender, aunque los simuladores de tipo cine con plataformas independientes no son mis preferidos, me gustan más los de tipo cabina individual (rollo Star Tours), mucho más inmersivos.

Aunque íbamos muy justos de tiempo, el espectáculo musical empezaba a las 20h00 y sólo faltaban 25 minutos, mi amigo quería repetir en Krrish: Hero’s Flight, la mejor atracción de un parque que posee pocas pero muy buenas atracciones, por lo que no me podía negar.

Al llegar a la atracción me obligaron a dejar la mochila en el suelo de la entrada (faltan taquillas para dejarlas) y nos encontramos más cola que el día anterior… Al poco abrieron las puertas del preshow y justo cerraron el acceso delante de nosotros… Yo ya estaba diciéndole a mi amigo de irnos, cuando de repente pidieron dos personas para completar el aforo del teatro, ¡menuda suerte!

La atracción ya la expliqué en la review del día anterior, pero esta vez decidimos probar la última fila, la que se queda más arriba. Yo estaba de los nervios porque tardaron más de lo normal para enviar el ciclo y sólo faltaban 5 minutos para las 20h00…

La atracción genial, como siempre, pudiendo observar detalles diferentes, pero al volver la plataforma a su posición de descanso pudimos ver que se le había caído un bolso a una señora, el cual se había quedado enganchado en el “techo” de la fila de delante (abajo). Menos mal, si no les toca a los operarios bajar al foso de la atracción…

Salimos corriendo de Krrish porque ya eran las 20h00 y tenía mucho miedo de que cerraran las puertas del teatro… Por suerte no fue así y pudimos entrar a pesar de llegar con unos minutos de retraso.

El espectáculo musical de Bollywood, Jaan –e- Jigar, empieza con la misma película introductoria del Tráiler, por lo que no nos perdimos nada.

Más relajados porque habíamos podido acceder al teatro nos dispusimos a disfrutar de más de dos horas de espectáculo musical.

El único género que no habían tocado las películas seleccionados por el parque era el de aventura fantástica, por lo que este espectáculo cubre dicho género cinematográfico que es uno de mis preferidos.

Jaan –e- Jigar gira en torno a 8 caracteres de la personalidad claves, representados por los 8 personajes principales del espectáculo:

  • El benevolente Rey Salamat Shah
  • La traicionera hermana Marjaani
  • El valeroso guerrero Jigar Shiraz
  • El encantador príncipe Jaanbaz
  • El manipulativo bufón Nashook
  • El leal guardián Jugnu
  • La encantadora belleza Gulpari
  • La seductora Jharna

 

JAAN –E- JIGAR

Ishqabaad, es el reino gobernado por el benevolente y altamente popular rey Salamat Shah. El amor por su pueblo no conoce fronteras y siempre antepone los intereses de su gente a los suyos. Ishqabaad se contagia de una enorme alegría con el nacimiento de Jaan y Jigar, los hijos del rey. Sin embargo, la muerte de la reina cubre de luto el reino.

Loco y deprimido, el rey Salamat Shah deja a sus hijos bajo la custodia de su hermana Marjaani, y el reino en manos de su más fiel guardián, Jugnu, pero Marjaani tiene otras ambiciones, ella quiere conseguir el Heer-e-Noor, un poderoso amuleto que le permitiría usurpar el trono del reino. De esta forma, Marjaani y su manipulativo lacayo Nashook, ponen en marcha diversos planes para tomar el control del reino.

Con el poder del amor de su lado, Jaan y Jigar hacen uso de este poder para destruir a la malvada Marjaani y, con su muerte, el amor vuelve con toda su gloria al reino de Ishqabaad.

Esta es la sinopsis del espectáculo, pero la historia creada y producida por Wizcraft es mucho más rica y compleja.

Además, por si fuera poco, todo el espectáculo está en hindi, con algunas pequeñas frases en inglés, sin ningún tipo de subtitulado ni narrador en inglés, por lo que en la primera parte del espectáculo me perdí… Aprovechando el descanso, decidí leerme el libreto del espectáculo en el que hay una pequeña sinopsis de cada escena, leyéndome las que ya habían ocurrido, de manera que pude entender qué había pasado en la historia y me resultó mucho más fácil entender qué estaba pasando en la segunda parte.

El espectáculo es absolutamente grandioso, un bestial despliegue de medios como pocas veces he visto en un teatro, un verdadero deleite de la vista y el oído este maravilloso espectáculo musical de Bollywood.

Un espectáculo altamente recomendable y que espero poder volver a ver muy pronto.

Como anécdota curiosa, en los estados árabes está prohibido el culto al cuerpo, sólo dios es perfecto, por lo que es raro que los bailarines enseñen su cuerpo… En un determinado momento apareció un bailarín sin camiseta, y dos jóvenes chicas árabes que estaban delante de nosotros empezaron a jalearle… Nos quedamos a cuadros, esperando que de un momento a otro apareciera la seguridad para llamarles la atención, pero no fue así.

Ya eran más de las 21h30 y los espectáculos ya habían terminado, por lo que decidimos acercarnos a la tienda principal del parque, Desi Emporium, la cual comparte nombre con la mítica tienda del Main Street de los parques Disney.

En ella encontramos muchos productos relacionados con las películas de Bollywood y el parque, incluido la versión china de los populares Tsum Tsum de Disney. Sin embargo, lo que más nos llamó la atención es que tenían ofertas “Amazing” en varios productos, como las camisetas, las cuáles es cierto que tenían un precio excesivamente caro, quizás otro indicio más de que la economía no está yendo todo lo bien que se esperaba en este parque…

Tras visitar la tienda nos despedimos con gran pena de este parque y nos dirigimos hacia el Riverland para buscar un restaurante en el que cenar algo.

En conclusión, Bollywood Parks Dubai es la propuesta más arriesgada de Dubai Parks and Resorts, la más exótica, pero ha acabado convirtiéndose en la mejor, a pesar de su pequeño tamaño, por la belleza de sus decorados, el cuidado paisajismo, las excelentes atracciones, los increíbles espectáculos y el fantástico personal, muchos de los cuales son originarios de India.

Ha sido toda una experiencia maravillosa sumergirse en el encanto y colorido del cine de Bollywood (un cine muy desconocido por mí) que proporciona Bollywood Parks Dubai, con algunos de los edificios más bonitos que jamás he visto en un parque temático y con el mejor restaurante que he probado, hasta el día de hoy, en un parque temático.

Sin lugar a dudas, un parque que se sitúa en mi Top 10 por la autenticidad, calidad y originalidad de la propuesta, a pesar de su escaso tamaño, aunque espero que crezca en los próximos años y si algún día llega la montaña rusa, que sea una experiencia tan inmersiva como el resto de atracciones propuestas por el parque.

En definitiva, Bollywood Parks Dubai ha sido la GRAN sorpresa del viaje, es cierto que ya comenté que IMG Worlds of Adventure había sido una grata sorpresa, pero ya sabía que iba a encontrarme buenas atracciones de Mack Rides e interesante temática, sin embargo, el parque dedicado a Bollywood era el que más curiosidad me despertada, por lo “exótico” de su propuesta y el desconocimiento de qué oferta me iba a encontrar.

 

Esta vez decidimos buscar un restaurante por la zona de Boardwalk y vimos una pizzería que nos convenció… Por desgracia, no es oro todo lo que reluce, y tuvimos varios problemas en dicha pizzería, ya que se equivocaron de mesa con la pizza de mi amigo, por lo que él empezó a comer cuando yo ya estaba haciendo la digestión…

El camarero que nos atendió estaba completamente perdido, así como los cocineros en la cocina, siendo una auténtica “Pesadilla en la cocina”, lo que provocó la risa involuntaria de una de las camareras, por el caos generado, y el estrés de uno de los responsables del restaurante, pidiéndonos disculpas varias veces y regalándonos unos caramelos y helado al terminar la comida, al ver la cara de mosqueo que teníamos tras pasar más de una hora en el restaurante…

Además, la masa de las pizzas estaba cruda y se deshacía, por lo que complicaba bastante el proceso de comérsela, y de sabor no era nada excepcional… Sin lugar a dudas, la peor experiencia en un restaurante de todo el viaje, incluso el McDonalds fue mucho mejor con sus hamburguesas Premium.

Qué curioso, en el mismo día pasamos del mejor restaurante al peor restaurante…

Ya eran cerca de la medianoche y estábamos preocupados por si habían cerrado la zona de taquillas, así que decidimos coger el “atajo” que atraviesa The Peninsula para llegar hasta la entrada de Riverland.

Al llegar a la zona de las taquillas la puerta estaba cerrada, la luz apagada y la oficina de información cerrada… Nos temíamos lo peor, pero por suerte la puerta no estaba cerrada con llave, por lo que pudimos recuperar las maletas y dirigirnos a coger el taxi que nos llevaría hasta nuestro hotel en Yas Island, Abu Dhabi.

 

CONCLUSIÓN DUBAI PARKS AND RESORTS

En resumen, estos son los datos más relevantes de Dubai Parks and Resorts, cuya construcción ha requerido una inversión 10.536 millones de dírhams (unos 2.700 millones de €):

  • Motiongate Dubai
    • Parque temático basado en las películas de Hollywood
    • 27 atracciones
    • 5 áreas temáticas:
      • DreamWorks
      • Smurfs Village
      • Sony Picture Studios (actualmente Columbia Pictures)
      • Lionsgate
      • Studio Central
    • Superficie: 374.521 m2, utilizados inicialmente 177.109 m2
    • Inversión: 2.539 millones de dírhams (unos 650 millones de euros)
    • Visitas esperadas en 2017: 3,1 millones
    • Tiempo medio de visita: 6,5 horas
    • Gestor: Parques reunidos, contrato de 10 años a partir de la apertura del parque
  • Bollywood Parks Dubai
    • Primer parque temático del mundo basado en las películas de Bollywood
    • 16 atracciones
    • 5 áreas temáticas:
      • Bollywood Boulevard
      • Mumbai Chowk
      • Rustic Ravine
      • Bollywood Film Studios y Hall of Heroes
      • Royal Plaza
    • Superficie: 197.379 m2, utilizados inicialmente 160.953 m2
    • Inversión: 1.352 millones de dírhams (unos 346 millones de euros)
    • Visitas esperadas en 2017: 1,7 millones
    • Tiempo medio de visita: 5,5 horas
    • Gestor: Parques reunidos, contrato de 3 años a partir de la apertura del parque
  • Legoland Dubai
    • Parque temático basado en los juguetes de Lego cuyo público objetivo son los niños con edades comprendidas entre los 2 y los 12 años
    • 40 atracciones
    • 6 áreas temáticas:
      • Lego City
      • Adventure
      • Kingdoms
      • Imagination
      • Factory
      • Miniland
    • Superficie: 294.160 m2, utilizados inicialmente 172.160 m2 (incluyendo el parque acuático)
    • Inversión: 1.034 millones de dírhams (unos 265 millones de euros)
    • Visitas esperadas en 2017: 1,9 millones (1,5 millones el parque Legoland y 0,4 millones el Legoland Water Park)
    • Tiempo medio de visita: 6,5 horas
    • Gestor: Merlin Entertainments, contrato de 25 años a partir de la apertura del parque
  • Legoland Water Park
    • Primer parque acuático de la región orientado a niños con edades comprendidas entre los 2 y los 12 años
    • 20 atracciones y toboganes diseñados para toda la familia
  • Lapita
    • Hotel de 4 estrellas de estilo Polinésico
    • Ubicado en una laguna artificial
    • 501 habitaciones y 3 villas
    • Spa & Health Club así como una zona de eventos
    • Gestionado bajo el paraguas Marriott Autograph Collection
  • Riverland
    • Una zona comercial y de ocio al borde de un canal que sirve como acceso a los parques
    • 4 áreas temáticas
      • French Village
      • Boardwalk
      • India Gate
      • The Peninsula
    • Más de 50 tiendas y restaurantes

Es realmente “Amazing” que en poco más de 3 años hayan construido un complejo tan grande y potente donde antes había desierto, capaz de competir con los mejores complejos de parques temáticos del mundo.

Es cierto que las atracciones abiertas hasta el momento en Motiongate Dubai son decepcionantes, y que Legoland Dubai es un poco un parque “Low Cost” (sólo hay que ver lo que ha costado en comparación al resto), sin embargo, el complejo posee un parque increíble, Bollywood Parks Dubai, un fantástico hotel y un bonito City Walk, Riverland. Además, espero que las atracciones que quedan por abrir en Motiongate Dubai suban el nivel y tengan la calidad de las de Bolllywood Parks Dubai, como mínimo.

Los primeros resultados financieros, los últimos dos meses de 2016, no son nada buenos y están muy por debajo de lo esperado:

  • Ingresos de 75,9 millones de dírhams (unos 19,4 millones de euros), muy lejos de los 2.447 millones de dírhams (unos 626,1 millones de euros) previstos de ingresos en 2017
  • Pérdidas de 485 millones de dírhams (unos 124,1 millones de euros)
  • 323.489 visitas en los meses de Noviembre y Diciembre, muy lejos de los 6,7 millones previstos en su primer año completo de explotación

Resultados Financieros 2016

Extrapolando los datos, nos daría un primer año de explotación con unos ingresos de 455,4 millones de dírhams (unos 116,53 millones de euros) y unas visitas de 1.940.934 personas.

De todas formas, no olvidemos que estos datos provienen principalmente de Legoland Dubai, ya que Bollywood Parks Dubai abrió a finales de Noviembre, Motiongate Dubai a finales de Diciembre y el Lapita Hotel a principios de 2017, además de que no todos los locales del Riverland están ya alquilados.

A pesar de que no se pueden tomar decisiones precipitadas por sólo 3 meses de funcionamiento del complejo, se dice que ya han rodado varias cabezas, incluyendo directivos, para ajustar la plantilla a la realidad operativa del complejo, que por el momento está bastante por debajo de lo previsto, algo normal, cuando las principales atracciones, las más atractivas y con marcas más conocidas, están aún en construcción, provocando decepción y frustración en los visitantes de Motiongate Dubai que se convierte en malas críticas y negativo boca a boca.

Según parece, Parques Reunidos aceptó el plan de negocio en posesión de DXB Entertainments con respecto a los parques Motiongate Dubai y Bollywood Parks Resorts, que preveía grandes cifras de ingresos y visitas, sin proponer una revisión a la baja del mismo; sin embargo, Merlin Entertainments, con más experiencia en el ingreso en mercados donde no existen parques temáticos (PortAventura en España en 1995 y Legoland Malaysia en Malasia en 2012), presentó un plan de negocio más comedido, con un parque “Low Cost” que requiriera una inversión inicial menor, 265 millones de euros, y unas previsiones de visitas menores, lo que permitiera una más rápida rentabilidad.

Tomando como referencia las 323.489 visitas del 2016, recibidas principalmente por Legoland, se puede decir que este parque sí ha logrado sus objetivos, lo que ha llevado a sus promotores a anunciar la construcción del primer Legoland Hotel de Oriente Medio.

De todas formas, yo sí creo en el potencial de Motiongate Dubai, si no nos sacan mierdas como Hotel Transilvania, y Bollywood Parks Dubai es el que mejores críticas está recibiendo, por lo que va a recibir un buen boca a boca que animará a la gente a descubrir este maravilloso parque.

 

Próximas aperturas de atracciones

En definitiva, espero que logren sus objetivos económicos cuando todo el complejo esté al 100%, incluso que los superen, ya que el proyecto es muy ambicioso y cuando abra Six Flags Dubai, será uno de los complejos de parques temáticos más increíbles y completos del mundo, igualando en número a Walt Disney World.

Estoy deseando volver porque el conjunto sí es Amazing, con sus más y sus menos, para descubrir las nuevas atracciones que aún no están disponibles y repetir en las que más me gustaron. De todas formas, en el año 2020 Dubái va a ser LA CIUDAD a visitar gracias a la Exposición Universal y toda la oferta de ocio que ya posee la ciudad.

 

Yo estaba un poco preocupado, ya era más de medianoche y no creía que le hiciera mucha gracia al conductor de taxi hacer cerca de 1 hora de ruta hasta Abu Dhabi, para luego tener que volverse de madrugada a Dubái, sin la seguridad de tener viaje de vuelta… De todas formas, el conductor no nos puso problema cuando le dijimos nuestro destino.

La decisión de salir directamente desde Dubai Parks and Resorts estaba influenciada por la “cercanía” de Yas Island, a poco más de 60 kilómetros, lo que nos repercutiría en un coste menor.

El trayecto lo realizamos por las enormes autovías que conectan los diferentes estados de los Emiratos Árabes y, al llegar a Yas Island, el conductor de taxi se perdió y empezó a ponerse nervioso…

Yo estaba embelesado con la visión de la inmensa cubierta de Ferrari World pero pronto nos percatamos de que algo no iba bien, intentamos tranquilizar al conductor, imagino que estaba nervioso por el cansancio y lo lejos que estaba de Dubái, y entre todos conseguimos encontrar la salida que nos llevaba a los hoteles.

El trayecto nos costó 175 dírhams (unos 44,80€), y porque se perdió, si no hubiera salido más barato.

Otra preocupación que me rondaba por la cabeza es que había avisado tarde al hotel de nuestra llegada tardía (el único momento en el que tuve buena conexión de internet fue en la pizzería), por lo tenía miedo de que nos hubieran anulado la reserva, por culpa de overbooking, o cualquier otra historia…

A la recepción del Yas Island Rotana Hotel llegamos sobre la 1 de la madrugada y no había ningún problema con nuestra reserva… ¡pero sí con la habitación asignada!

A pesar de ser la 1 de la madrugada nuestra habitación no estaba lista ya que había un problema técnico que estaban solucionando. El recepcionista, de origen asiático, se puso muy nervioso, llamando por teléfono para solucionar de forma inmediata la situación, aunque nosotros estábamos bastante tranquilos, felices de haber llegado al destino aunque agotados.

Enseguida, el recepcionista nos ofreció regalarnos una cena, que nos la llevarían a la habitación… Sin saber muy bien cómo reaccionar, no teníamos hambre y estábamos un poco desconcertados por la situación, cogimos el menú y nos pusimos a mirarlo.

Cuando decidimos nuestros platos, nos acercamos a la recepción a hacer nuestro pedido. La verdad es que fuimos demasiado bondadosos pidiendo un plato de pasta y un sándwich, podíamos haber pedido alguno de los platos caros de la carta…

Al terminar el pedido el recepcionista nos indicó aliviado que nuestra habitación ya estaba disponible, en total no habíamos esperado ni 20 minutos y nos iban a regalar la cena… ¡un día realmente “Amazing”!

Al poco de entrar en la habitación, llegó el servicio de habitaciones con un enorme carrito con la comida… ¡esto sólo lo había visto en las películas! No teníamos hambre, pero disfrutamos de la cena como reyes, terminando por todo lo alto un fantástico día.

Tras la cena y todas las emociones vividas, nos fuimos a dormir ya eran más de las 3h00…

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